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terça-feira, 24 de janeiro de 2012

Quanto tempo uma sacola de supermercado leva para se decompor?

Redação do Site Inovação Tecnológica

Quanto tempo uma sacola de supermercado leva para se decompor?Unidades de sacolas enfrentam as intempéries na cobertura de prédio no campus do IPT: infelizmente a pesquisa não reproduz as condições reais de lançamento das sacolas em meio orgânico, como nos lixões. [Imagem: IPT]
Embasamento científico
Tente descobrir quanto tempo leva para que uma sacola plástica se degrade no meio ambiente e você encontrará respostas que vão dos 50 aos 500 anos.
Jornais, revistas, ONGs e mesmo o governo usam dados aleatórios, mas ninguém cita um estudo científico para embasar as alegações.
E por um bom motivo: não existem estudos sobre a degradação das sacolas plásticas nas condições brasileiras.
Isso significa que as legislações criadas em diversas partes do país para banir as sacolas plásticas carecem de embasamento científico.
Tirando a limpo
Agora, o Instituto de Pesquisas Tecnológicas de São Paulo (IPT) decidiu tirar a questão a limpo.
"A sociedade precisa saber o que acontece depois do descarte," diz a pesquisadora Mara Lúcia Siqueira Dantas, ao explicar as motivações do projeto.
O teste comparativo, que começou a ser realizado em outubro de 2011, vai permitir a comparação, em igualdade de condições, pelo prazo de um ano, do processo de degradação de quatro tipos de sacolas de supermercados.
Serão comparados os seguintes materiais: polietileno comum (sacola tradicional de plástico), polietileno com aditivo para degradação, papel e TNT (sacola retornável, feita de tecido-não-tecido, com base em polipropileno).
O estudo simula a condição de abandono das sacolas no meio urbano, já que essa é a situação que boa parte desse material encontra.
Infelizmente, o estudo não simula as condições de um lixão, por exemplo, onde ocorre a maioria do descarte incorreto do material, que é produzido tendo em vista a reciclagem.
Intempéries
O prazo do teste foi definido para que os exemplares possam enfrentar as quatro estações do ano e todo o tipo de intempérie.
O Instituto de Astronomia, Geofísica e Ciências Atmosféricas (IAG) da USP vai fornecer as informações meteorológicas do período de vigência dos testes.
Assim, a degradação das sacolas será considerada diante das variáveis reais do clima, como temperatura, umidade relativa do ar, precipitações pluviométricas, insolação e direção e velocidade dos ventos.
O teste vai permitir a comparação direta dos materiais: todas as sacolas estarão expostas simultaneamente às mesmas condições, sem vantagem ou desvantagem para nenhum material, o que é uma situação realista, pois não será simulada nenhuma condição específica.
Degradação das sacolas plásticas
De acordo com a metodologia do projeto, 40 sacolas foram alocadas na cobertura de um dos prédios do campus do IPT, divididas em grupos de dez unidades. Cada um desses grupos é retirado conforme cada etapa é cumprida.
Assim, as sacolas são retiradas com um mês, três meses, seis meses e 12 meses.
Ao deixarem a exposição, as unidades voltam para o laboratório e passam por ensaios de resistência mecânica, perda de massa e perda de cor.
No total são realizados sete testes, e os dados são comparados com os testes das sacolas novas, apurados antes do início da exposição ao tempo.
Segundo o pesquisador Rogério Parra, os principais agentes de degradação das sacolas plásticas são os raios ultravioleta (UV), a ação mecânica das chuvas e o ataque químico da poluição.
"As sacolas perdem massa, bem como a cor e suas qualidades mecânicas", afirma o pesquisador, explicando que a tendência é que o material venha a se esfarelar com a ação do tempo.
Ciclo de vida das sacolas plásticas
A pesquisadora Mara afirma que esse trabalho poderá ser um passo para uma pesquisa mais profunda, com base em Análise de Ciclo de Vida (ACV) focada em condições brasileiras, já que os dados disponíveis na literatura são experiências realizadas com embalagens na Europa.
As análises de ciclo de vida representam um campo relativamente novo do conhecimento tecnológico.
Seu principal objetivo é fazer inventários das etapas de vida e de descarte de um produto, medindo assim os reais impactos ambientais.
Há relativamente pouca informação sobre os impactos de toda a vida de produtos no meio ambiente em condições tipicamente brasileiras - interpretações baseadas em dados importados podem levar a conclusões equivocadas.
Polietileno degradável
Com os resultados da pesquisa, a discussão sobre esses materiais e seus impactos poderá transcorrer com mais propriedade.
Segundo Mara, uma das questões que será respondida é quanto à eficiência, ou não, dos aditivos para tornar o polietileno degradável.
"Não há consenso sobre a vantagem da adição dessa substância ao plástico," afirma.
Ela acredita que o trabalho poderá contribuir para a educação da sociedade, com a conscientização do impacto do descarte desses materiais no meio ambiente.

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